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阿育王寺与舍利宝塔的故事

[舍利塔] 发表时间:2017-05-12 作者: [投稿] 放大字体 正常 缩小 关闭

阿育王寺与舍利宝塔的故事

千里莺啼绿映红,水村山郭酒旗风。

南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中。

  ----- 唐   杜牧 《江南春》                          

  阿育王寺是我国现存唯一以阿育王命名的千年古刹。 阿育王寺位于浙江省宁波市鄞州区,是国务院确定的汉族地区佛教全国重点寺院。阿育王寺素有“东南佛国”之称,是佛教禅宗名寺,我国佛教“中华五山之一”。因寺内珍藏有释迦牟尼的真身的舍利及玲珑精致的舍利宝塔而闻名中外,深为国内外佛教信徒所崇敬仰慕。

  公元前486年,释迦牟尼涅磐,弟子阿难等茶毗其身,有骨子如五色珠,光莹坚固,是为舍利。据传孔雀王朝的阿育王皈衣佛教,造了八万四千座宝塔,每座塔中均藏释迦牟尼佛的真身舍利。造好后,“会羽飞息”护送遍安于天下“八吉祥六殊胜地”。西晋太康三年(282年),僧人刘萨诃(法名慧达)决心寻找宝塔,当他由北而南走遍山泽,来到现在北仑区大碶镇时,忽闻地下有铮铮钟声,便诚心祈祷膜拜,诵经念佛,三天三夜后,果见从地里涌出眩人心目的小宝塔,塔四方五层,高约尺四,方广七寸,内悬宝磬,中缀舍利。这就是阿育王所造的那八万四千座舍利塔之一。慧达寻得宝塔后,即就地修持行道,结茅供养。东晋义熙元年(405年),安帝敕建塔亭、禅室,赐二十七个僧人守护。南朝宋元嘉二年(425年),宋文帝敕寺僧佑创寺院,立阿育王常住田。十二年又建塔寺,至此寺已初具规模。南北朝梁普通三年(522年)梁武帝赐寺额“阿育王寺”。明太祖洪武十五年(1382年),皇帝朱元璋赐名“阿育王禅寺”。舍利殿内,有宋高宗的匾额“佛顶光明之塔”,殿前有宋孝宗题书“妙胜之殿”。可以说,舍利殿是皇袍加身,处处充满着皇家的气派。如今,在距寺三公里处有古阿育寺遗迹,为当年阿育王舍利塔涌现处,立有“涌见岩”碑。                                                      明清两代,寺殿数度倾坍。现存寺庙是清康熙十九年(1680年)由住持法钟重修。据说唐代僧人所列出的十九座阿育王寺,完整保留到至今的不多,宁波阿育王寺乃其中的一座。在这座寺庙的舍利阁上,珍藏着一颗绿豆般大小的舍利子,色白略黄,供万人瞻仰,可称是镇寺之宝。

  阿育王寺的建筑确实非同等闲。四周群山环抱,古木参天,寺内殿宇巍峨,回廊曲折,宝塔耸立,雕梁画栋,妙胜庄严,古朴之中透着皇家豪气,宁静之中显着佛家灵气。

  阿育王寺有三座宝塔,上塔、下塔和东塔。上塔建于晋太康年间(280—289年),元代重建。民国时曾遭雷击,1990年重修。塔高30米,六面七层,塔中旋梯,登塔远眺,可饱览阿育王山美景。下塔又称西塔,与上塔为姐妹塔,楼阁式砖木结构,也为元代重建。

  阿育王寺的舍利殿与别处大不相同,它建于1678年,重修于1916年,仿故宫模式建造,琉璃盖顶、金碧辉煌。大殿面宽五间,重檐歇山黄琉璃顶,高15.3米,独秀于全寺建筑群中。殿门楹联写道:

  轮音西震,像佛东来,赖贤皇制造,浮屠安赞善逝真灵骨;

  塔聒南天,光舒北关,感胜帝之心,钦仰瞻礼迦文妙法身。

  殿中有木雕舍利塔一座,高约2.5米左右,红色镏金边。正中有一玻璃劵门,劵门门楣上刻有四个金字:“舍利放光”。舍利塔前有三级台阶,台阶边铁门紧锁。

  何为舍利子?有人说舍利子是胆结石,但结石怎能够那么多彩多姿,甚至呈现透明状?蒙古章嘉活佛肉身出万余颗舍利子,一个人的体内怎么能够有那么多的结石?佛的指骨,牙骨结成舍利依然是指骨牙的形状,谁见过指骨,牙状的结石呢?所以,纯就科学观点来解释,结石说并不能成立。

  对佛教徒而言,舍利子具有颇不平凡的意义,它不仅是高僧大德修行的成绩单,五藏真火蒸炼出来的功德结晶,请回供奉也具有无上的消灾解厄妙用,更有不可思议的是,舍利子经过虔诚长期的供养,较大的舍利子还会生出若干小舍利子!舍利谜是当今世界上的众多谜之一!所以,玲珑剔透金刚宝——舍利子,不仅成为佛教徒最关注之谜,也是全人类难以解释的众谜之一。“舍利”是梵语,也称作“设利罗”或“驮都”,中译为“遗身”、“灵骨”;简称说,就是尸身火化后留下来的结晶品。这种结晶品一般尸体是烧不出来的,根据历史记载,多为佛陀和他的弟子以及后世的大修行者才有。相传佛灭度火化之后;得碎身舍利八解四斗,引起当时印度八王觊觎而出兵争夺。处胎经说:“尔时八大国王、炽盛兵马王、顶生王、恶生王、阿阁世王、最豪兵马王、容颜兵马王、优填王、金刚兵马王,此八大国王共争舍利,各领兵众列前往—面,各言佛舍利我应独得,大臣优波吉谏言:“诸主王莫争,舍利应分,普皆供养” 结果,八王依优波吉所谏,分得舍利后,各还本国起塔供养。时至今日,据到过尼泊尔瑞荫药山五佛塔礼拜塔中供养的佛舍利的人说,塔上仍会有舍利落下。佛陀舍利差点引发一场印度大内战,这是许多人没有听说过的。

  从上述这些事例看来,舍利显然是非常珍贵的,到底,舍利是什么东西?它有何珍贵之处?它有多少种?有人说它是救命仙丹,真是如此吗?让我们来探索一下这个奇异的舍利世界。

  在观察舍利时,可以发现红、兰两色最多,据曾去尼泊尔迎请佛舍利回办供养的灵鹫山主持心道法师说,红舍利为血肉所化,兰舍利为肝胆所化,白舍利为骨所化,而发舍利则是黑色。从形状去看,舍利多呈花状、刺米状、米状、圆粒状。心道法师说,花状是较初期的舍利。一般视浑圆白舍利为极品,而半透明、琉璃状的白舍利,更为极品中的极品,国内存有一颗虚云大师的半透明白舍利,即为最极品中的一例。

  若从大小来看,能有一颗小米粒那么大,已经是很大的舍利子了,像虚云老和尚那样在宁波阿育王寺拜舍利,拜到看见舍利子大如绿豆,后来更大如黄豆那样,算是极为稀罕。

  世尊,释迎牟尼佛的真身舍利。据佛教史记载,佛陀入灭后,用他自己的三味真火(由正定力产生的火)来烧自己的身体,火化后烧出多达八斛四斗的舍利子。当时,共有八个国家的国王争供舍利而出兵,佛陀涅磐地——拘尸城,当时的八国,也就是今日的印度、尼泊尔、斯里兰卡等国。到了阿育王时,他为佛陀舍利修了四万四千座塔供奉舍利。后来到了明朝,一位印度高僧从印度请了一颗佛陀舍利,到中国浙江宁波的天童寺,使该寺此后成为中国的名刹之一。从数量看,佛陀的舍利无疑是历史上最多的。除了一般舍利外,佛陀入灭以后还留下四颗佛牙舍利。其中,一颗供奉于北京佛牙塔,一颗供于斯里兰卡康提佛牙寺,第三颗、第四颗据说供于忉利天及龙宫,目前尚未在人间出现。另外,几年前在中国陕西法门寺发现的佛指舍利也曾轰动一时。

  佛陀舍利是分散型的,称为“碎身舍利”;有些修行者以“全身舍利”的形式留给后人,称为“肉身菩萨”。目前,中国最著名的肉身菩萨道场,首推广东曲江南华寺,是禅宗六祖惠能大师的道场,供有六祖惠能大师、丹田和尚(唐朝)、憨山大师(明代国师)等三尊肉身菩萨。此外,安徽九华山供有地藏王菩萨化身的“肉身菩萨”,香港大佛寺则供奉近代澄道的月溪禅师(肉身不坏);在台湾,则有汐止慈航堂慈航菩萨、新店碧潭寺清严菩萨、北投安国寺瀛妙老和尚等三尊。

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